2,5 Miliar T. Rex Mungkin Telah Menjelajah Bumi

Nomor tersebut diambil dari model komputer yang dibuat oleh tim.

Nomor tersebut diambil dari model komputer yang dibuat oleh tim.
Foto: Drew Angerer / Getty Images (Getty Images)

Totalnya, sekitar 2,5 miliar Tyrannosaurus rex mungkin telah mencapai kedewasaan dan merusak lanskap Kapur, menurut sebuah studi baru diterbitkan hari ini di jurnal Science. Para peneliti memberikan kisaran yang luas tentang jumlah predator puncak yang masuk akal, tetapi semua tanda menunjukkan populasi yang berkembang pesat yang berlangsung lebih dari 2 juta tahun.

Penulis studi Charles Marshall, ahli paleontologi di University of California Berkeley, senang mengajukan pertanyaan besar, seperti ketika individu pertama dinosaurus benar-benar muncul dari telurnya — pandangan literal pada teka-teki ayam atau telur. Satu pertanyaan seperti itu muncul saat dia melihat ke T. rex dilemparkan di luar museum di UC Berkeley: Seberapa besar kemungkinan fosil itu bertahan hidup? Untuk mengetahuinya, Marshall mengatakan dia perlu mencari tahu berapa banyak hewan yang pernah hidup.

“Saya sangat ingin memastikan saya mendapatkan jawaban yang akurat, dan itu berarti menilai presisi secara akurat,” kata Marshall dalam panggilan video. “Presisinya cukup fudgy, tapi terasa kokoh. Saya pikir itu hal yang baik karena baik untuk mengetahui seberapa aman pengetahuan Anda. “

Dalam beberapa hal, T. rex adalah supernova evolusioner; ledakan terakhir dari kecerdikan alam di masa senja masa dinosaurus di Bumi. Itu T. rex berada di puncak rantai makanan selama 2,5 juta tahun. Ketika dinosaurus mati dalam bencana tabrakan asteroid dengan Bumi, maka T. rex menjadi yang teratas dan telah berkuasa dalam ingatan kolektif kita, berkat morfologinya yang unik dan, tentu saja, peninggalan budaya pop seperti Taman jurassic.

Bersama dengan megatheropoda lainnya, T. rex telah diistilahkan sebagai “morphospecies”; sebagai sebelumnya dilaporkan oleh Gizmodo, anggota spesiesnya mengisi berbagai relung ekologi selama perkembangannya. Untuk itulah, remaja T. rex, semakin diperlakukan sebagai predator yang sepenuhnya terpisah dari rekan-rekan dewasa mereka, tidak termasuk dalam hitungan terakhir tim. Marshall mengatakan model tersebut merupakan upaya untuk menempatkan tanda kurung pada jumlah total T. rex untuk mencapai usia dewasa, dengan cara yang dapat membantu ahli paleontologi memperkirakan peluang mereka untuk penggalian tyrannosaurus atau hewan fosil lainnya di masa mendatang.

Coba pikirkan berapa banyak gigi artinya.

Coba pikirkan berapa banyak gigi artinya.
Foto: Foto oleh Jeff J Mitchell / Getty Images (Getty Images)

Para peneliti “menyarankan untuk menyelidiki seberapa langka spesies ‘langka’ untuk menghindari fosilisasi,” kata Denver Fowler, ahli paleontologi di Museum Dinosaurus Badlands di North Dakota yang tidak terkait dengan makalah baru-baru ini, mengatakan dalam email. “Ini akan menjadi percikan besar yang akan dibuat oleh makalah ini — akan menarik untuk melihat bagaimana ilmuwan lain menggunakan model tersebut, dan jenis hipotesis yang dapat mereka uji dengannya.”

Tim menggunakan model matematika yang diambil dari teori yang diketahui T. rex menemukan dan spesies sebanding yang masih ada, seperti singa dan komodo, untuk mendekati kisaran geografis predator Kapur, kepadatan populasi, berdarah panas versus-berdarah dingin, dan kurva pertumbuhan, di antara variabel berguna lainnya, untuk pada akhirnya memperkirakan bahwa sekitar 2,5 miliar individu hidup hingga melihat masa dewasa, dengan sekitar 20.000 T. rex hidup pada satu waktu. Angka 2,5 miliar adalah nilai tengah dari kurva yang cukup lebar, dengan ekor 2,5% dan 97,5% duduk di 140 juta dan 42 miliar. Mereka lebih lanjut memperkirakan yang satu itu T. rex fosil membatu untuk kira-kira setiap 80 juta individu, dan satu ditemukan untuk setiap 16.000 yang mati dalam deposit ramah fosil, seperti formasi Montana’s Hell Creek.

Model tersebut dapat menjadi alat heuristik yang berguna, meskipun beberapa ahli paleontologi berhati-hati untuk menunjukkan batasan pekerjaan tersebut. “Saya baik-baik saja dengan menggunakan model untuk memberikan gambaran kasarnya dan memikirkan tentang apa artinya secara ekologis, tetapi sekali lagi, ini bukan data,” kata Fowler.

Sebuah T. rex dipamerkan di Paris pada 2018.

Sebuah T. rex dipamerkan di Paris pada 2018.
Foto: STEPHANE DE SAKUTIN / AFP melalui Getty Images (Getty Images)

“Saya pikir ini adalah studi yang rapi yang dengan baik menunjukkan jenis informasi apa yang dapat kita peroleh dari rekaman fosil,” kata Jordan Mallon, ahli paleobiologi di Museum Alam Kanada yang tidak terkait dengan makalah tersebut, dalam email. “Bahkan 50 tahun yang lalu, jika Anda memberi tahu seorang ahli paleontologi bahwa suatu hari kami akan dapat memperkirakan kepadatan populasi dinosaurus dari jumlah fosil mereka, Anda akan disebut kacang… Senang sekali jika Anda memilikinya T. rex kerangka, tapi kita bisa belajar lebih banyak tentang ekologi purba suatu spesies jika kita mengumpulkan lebih banyak lagi. “

Mallon menambahkan: “Serapi itu akhirnya bisa memperkirakan jumlah total T. rex untuk pernah berjalan di planet ini, penting untuk mengingat ketidakpastian yang sangat besar dalam perkiraan. Tidak diragukan lagi, pertanyaan itu harus dikunjungi kembali selama bertahun-tahun saat kami mendapatkan informasi baru. “

Berdasarkan penelitian ini, kira-kira dua T. rex untuk setiap area berukuran Washington, DC (bukan kemungkinan yang saya sukai sebagai herbivora era Cretaceous). Lebih banyak fosil, seperti biasa, akan mempertajam resolusi kehidupan dan kelimpahannya di masa lalu.

Koreksi: Versi sebelumnya dari artikel ini salah menyebutkan nama Charles Marshall.