Amazon Strong-mempersenjatai Bisnis Kecil untuk Berbagi Data Pengguna

Ilustrasi untuk artikel berjudul Amazon Dilaporkan Menekan Bisnis Kecil dengan Pembalasan jika Mereka Tidak Menyerahkan Data Pengguna

Foto: Denis Charlet (Getty Images)

Amazon dilaporkan menekan pembuat termostat cerdas Ecobee untuk membayar data dari perangkat berkemampuan suaranya bahkan ketika pelanggan tidak secara aktif menggunakannya. Ketika Ecobee menolak, raksasa e-commerce itu mengancam akan mengeluarkan perusahaan dari acara penjualan terkenal seperti Prime Day atau menolak sertifikasi Alexa untuk perangkat masa depan, menurut sebuah Wall Street Journal laporkan minggu ini.

Tahun lalu, Amazon mendekati Ecobee di antara penjual perangkat berkemampuan Alexa lainnya tentang berbagi data “status proaktif” dari pelanggan, beberapa eksekutif perusahaan mengonfirmasi ke Journal. Dengan data ini, Amazon akan menerima pembaruan tentang status perangkat setiap saat bahkan ketika pelanggan tidak menggunakannya, seperti suhu rumah mereka atau apakah pintu mereka terkunci, di antara contoh lainnya.

Ecobee pada awalnya ragu-ragu. Karena termostat cerdasnya menyertakan dukungan untuk asisten suara Amazon Alexa, ia sudah membagikan beberapa data pengguna dengan perusahaan, tetapi Ecobee khawatir bahwa permintaan baru ini bisa menjadi langkah yang terlalu jauh dan melanggar privasi pelanggannya, kata seseorang yang mengetahui masalah tersebut di wawancara dengan Journal. Amazon juga memiliki sejarah yang terdokumentasi dengan baik mengkloning produk yang berhasil untuk menjual dengan merek internal, jadi Ecobee berhak khawatir bahwa berbagi data ini pada dasarnya sama seperti menyerahkan cetak biru kepada Amazon untuk mengembangkan produk pesaingnya sendiri.

Namun, ketika Ecobee awalnya menolak memberikan data status proaktif pengguna, Amazon memperingatkan bahwa penolakan mungkin menghalangi perusahaan dari acara penjualan besar seperti Prime Day atau mencegah perangkat masa depannya menerima sertifikasi Alexa, kata salah satu orang yang diajak bicara Journal. Mengingat bahwa Amazon mengontrol sebagian besar pasar e-niaga global (hampir 40% di AS saja), gerakan semacam itu dapat membuat bangkrut perusahaan kecil seperti Ecobee.

Juru bicara Amazon Jack Evans mengatakan kepada outlet bahwa Amazon menggunakan data status proaktif untuk membuat rekomendasi yang lebih baik kepada pelanggan, dan pelanggan setuju untuk membagikan data ini saat menautkan akun mereka. Amazon tidak segera menanggapi permintaan komentar Gizmodo, tetapi kami pasti akan memperbarui blog ini ketika mereka melakukannya.

Juru bicara Ecobee Andie Weissman mengatakan dalam sebuah pernyataan kepada Journal bahwa negosiasi tetap berlangsung dan bahwa “Amazon terus menjadi mitra Ecobee yang berharga.”

Jika benar, ini hanya akan menjadi contoh terbaru tentang bagaimana Amazon terus menggunakan gaya mafia penuh dalam memanfaatkan dominasi industrinya untuk mempersenjatai mitra industrinya agar dapat bekerja sama. Kami telah melihatnya sebelumnya dengan HBO Max, yang dilaporkan dibawa Amazon ke Fire TV-nya setelah perusahaan setuju untuk menjadi host layanan streamingnya di Prime Video Channels Amazon selama setahun dan memperpanjang kontrak yang menguntungkan dengan Amazon Web Services, lengan komputasi awannya. Sebagai tambahannya mencuri desain dari perusahaan lain untuk lini AmazonBasics-nya, Amazon juga konon menekan mitra industri untuk menggunakan lengan logistiknya, Fulfillment by Amazon, dengan mengancam akan mempersulit penjualan produk di pasarnya, menurut Journal. Amazon bahkan dikabarkan bersaing dengan perusahaan tersebut itu berinvestasi, di mana Ecobee adalah salah satunya, menggunakan posisinya sebagai pemegang saham untuk mengakses informasi rahasia dan mengembangkan produk serupa.

Oktober lalu, subkomite antitrust House Judiciary menyimpulkan apa yang kita semua sudah tahu: Bahwa Amazon dan raksasa teknologi lainnya memiliki “kekuatan monopoli” di pasar masing-masing dan “menyalahgunakan kekuasaan mereka dengan mengenakan biaya selangit, memberlakukan persyaratan kontrak yang menindas, dan mengekstraksi data berharga dari orang-orang yang mengandalkannya”.