Xwing menyelesaikan penerbangan kargo komersial gerbang-ke-gerbang otonom pertama

Beberapa perusahaan sedang membangun kendaraan terbang tak berawak dari awal, tetapi startup penerbangan otonom Xwing mengambil pendekatan berbeda dengan berfokus pada perangkat lunak untuk pesawat yang ada. Sekarang, perusahaan mengatakan telah mencapai tonggak penting dengan menyelesaikan demonstrasi gerbang-ke-gerbang pertama yang sepenuhnya otonom dari penerbangan kargo komersial. Terobosan ini melihat pesawat utilitas Cessna Grand Caravan 208B yang dipiloti dari jarak jauh (dilengkapi dengan tumpukan perangkat lunak AutoFlight startup) meninggalkan gerbang, taksi, lepas landas, mendarat dan kembali ke gerbang dengan sendirinya. Xwing mengatakan bahwa semua interaksi kontrol lalu lintas dilakukan dari jarak jauh dari tanah.

Perusahaan rintisan ini percaya bahwa dengan memperbaiki pesawat yang ada dengan sistem otonomnya, ia dapat memasuki pasar lebih cepat dengan mengatasi kendala regulasi dan teknis yang dihadapi pihak lain. Perangkat lunak AutoFlight-nya menggunakan campuran radar, navigasi satelit (dikenal sebagai ADSB), kamera optik, dan lidar untuk mendeteksi dan menghindari pesawat dan rintangan lain. Di masa depan, perusahaan memperkirakan satu pengontrol darat yang memantau beberapa penerbangan menggunakan mekanisme tunjuk dan klik sederhana, kata perusahaan itu Forbes tahun lalu.

Tapi Xwing bukan satu-satunya taruhan awal pada masa depan penerbangan otonom. Robotika yang andal, didirikan pada 2017 oleh mantan insinyur SpaceX dan Tesla, juga telah menyelesaikan serangkaian penerbangan kargo yang dikendalikan dari jarak jauh. Kedua perusahaan berupaya mengurangi biaya untuk industri penerbangan yang bergulat dengan anjloknya penjualan dan PHK akibat pandemi. Garmin, sementara itu, menerima lampu hijau dari regulator untuk teknologi pendaratan otomatisnya tahun lalu.

Untuk saat ini, Xwing berharap fokus pada penerbangan kargo juga akan membantunya menjalin hubungan dengan perusahaan e-commerce dan pengiriman yang mengandalkan angkutan udara untuk mengirimkan barang ke seluruh dunia. Amazon, misalnya, baru-baru ini memperluas armada udaranya dengan mengakuisisi 11 pesawat Boeing 767-300. Raksasa belanja online juga telah menerima izin dari regulator untuk memulai uji coba pengiriman drone komersial pertamanya di AS. Sedangkan FedEx sudah menggunakan pesawat Cessna’s Caravan sebagai bagian dari jaringan udaranya.

Semua produk yang direkomendasikan oleh Engadget dipilih oleh tim editorial kami, independen dari perusahaan induk kami. Beberapa cerita kami menyertakan tautan afiliasi. Jika Anda membeli sesuatu melalui salah satu tautan ini, kami dapat memperoleh komisi afiliasi.